インドライオンの生息地をトラが脅かす?百獣の王よりも虎が強い?
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インドにあるギル国立公園の野生動物保護区で希少種インドライオンウィルスによる感染の疑いで大量死するというニュースが話題となっています。

約3週間で少なくとも23頭が亡くなっており、インドの国立感染症研究所などから「23頭中少なくとも5頭が犬ジステンパーウィルス(CDV)に感染していた」と発表されています。

そんなインドライオンについて、どんな動物生息地をトラが脅かす百獣の王よりも虎が強いという流れで、ご紹介していきます。

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インドライオンはどんな動物?

インドライオンは、哺乳網食肉目ネコ科ヒョウ属に分類されるライオンのひとつの亜種であり、アフリカライオンと比較すると、小柄であり、体色も薄いそうです。

インドライオン,動物
和名:インドライオン
学名:Pathera leo persica
分布:インド
生態:森林・主に林の中

【特徴】
寿命25年~30年ほど
やや小柄
体色が薄い
体毛は密集している
タテガミが短い
腹部の皮膚に長いひだ状のたるみがある
尻尾の房毛が長い
単独で狩りをする
繁殖力が低い
食性は肉食であるが、昆虫から爬虫類、小動物など多岐に渡り草も食べる

引用元:Wikipedia

上記が、簡単なインドライオンの特徴などについての情報です。

下記は、インドライオンとアフリカライオンに違いであり、異なる部分を抜粋しています。

アフリカライオンの主な特徴」(引用元:Wikipedia)アフリカライオン,動物
寿命15年~20年ほど
草原に生息する
群れで狩りをする
20頭近いメスライオンを従え群れを作る

繁殖力が高い
タテガミが長い

上記のように、インドライオンとアフリカライオンには違いがあることが分かります。

そして、インドライオンは絶滅危惧種になっており、イランや中東アジアにも生息していましたが、原因不明でありますが、絶命しています。

インドでは、19世期以前には1,000頭以上のインドライオンが生息していましたが、狩猟や開発により頭数が激減し、1913年には20頭までに減少したそうです。

そして、現在では森林当局の保護努力のおかげで、ギル森林国立公園内だけではありますが、500頭以上まで増加し、生息しているそうです。

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インドライオンの生息地をトラが脅かす?

インドライオンは、19世紀に20頭までに減少をしていますが、その後、徐々に頭数が増え、19世紀後半までは、ベンガルトラとインドの多くの地域で共存していました。

しかし、現在では、インドライオンはギル森林国立公園野生生物保護区のみで生息しているそうです。

インドの他州の森林国立公園野生動物保護区に、インドライオンを移動する計画はあるようですが、ベンガルトラに襲われる可能性があるようであり、計画は進んでいないそうです。

ベンガルトラ,動物上記のように、ベンガルトラは、インドライオンよりも100cm以上も全長が大きく、体重も50kg以上も重いそうです。

そして、時にはツキノワグマヒグマヒョウ・子供のアジアゾウインドサイなども捕食するそうです。

上記のように、いくらインドライオンが強いといえど「ベンガルトラの方が総合的に優れている」と思います。

インドがこのような状況であるのであれば、今回のウィルス感染でさらに頭数が減少しているインドライオンをベンガルトラと共存させない方が良いと思います。

そのため、今後どのように生息地を確保していくのかということが、重要な課題であると思います。

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百獣の王であるライオンよりも虎が強い?

一般的には、ライオンが百獣の王と言われており、ライオンが一番強いというイメージがありますが、実際には固体によりますが、トラの方が強い場合があるようです。

ライオンは、アフリカのライオンとインドのインドライオンの2種類です。

トラは、アムールトラベンガルトラアモイトラインドシナトラマレートラスマトラトラ6種類です。

まずは、上記のように、種類でトラがライオンに勝っており、全体的な個体数もトラの方が多いと思います。

そして、基本的には互角くらいの力ではありますが、ライオンよりもトラの方が大きいそうで、中でもロシアのアムールトラはネコ科で世界最大の動物です。

アムールトラ,動物そのため、ライオンよりも全長が大きく体重が重いアムールトラベンガルトラであれば、ライオンよりも強いと思われます。

上記のように、ライオンよりもトラの方が頭数、および、全長や体重も勝っているため、ほぼ互角の力だとしても、全ライオン対全トラの戦いがあったとしたら、全トラ軍団が圧勝する結果となるのではないかと思います。

近年では、人間の乱獲や環境問題が原因で、ライオンやトラに関わらず、多くの野生動物が減少している現実があるので、動物同士の共存も大切ですが、まずは、人間が動物のことを考えた共存方法を真剣に考えていかなければならないと思いました。

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